식품에 대한 합리적인 생각법 - 위험정보 독해력, 불량지식 해독력

정가 : 18,000

작가명 : 최낙언 (지은이)

출판사 : 예문당

출간일 : 2016-04-08

ISBN : 9788970016641 / 8970016643

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책 소개

식품에 대한 합리적인 생각법 - 위험정보 독해력, 불량지식 해독력



식품에 대한 합리적인 생각법, 그중에서도 식품의 ‘위험 정보 독해력(Risk literacy)’을 키우는 방법에 관한 이야기이다. 문제로 지적되는 수많은 종류의 식품들이 있지만, 따져보면 진짜로 우리 몸에 위험하다는 증거는 거의 없다시피 하다. 그래서 이를 제대로 바라볼 수 있는 안심전도사가 필요한 것이다.



‘독과 약은 하나이고 양이 결정한다’, ‘지금 식품의 문제는 품질이 아닌 양의 문제이다’라는 식품의 본질을 말하고 있다. 식품 이슈는 계속 등장할 것이며, 끝없이 안전에 대한 의심을 받게 될 것이다. 하지만 식품의 위험 정보에 대한 독해력을 계속 키우다 보면 GMO처럼 복잡한 문제도 통째로 불안해하기보다는 안심할 부분과 조심할 부분의 경계를 명확히 그릴 수 있을 것이라 기대된다.



모든 술에는 알코올이 들어 있고, 알코올은 여러 가지 효능과 부작용을 동시에 가져 온다. 음식 역시도 마찬가지이다. 조금 짠 음식도 적게 먹으면 적당한 소금을 섭취하게 되고, 싱거운 음식도 많이 먹으면 오히려 소금 섭취량이 과다해진다. 설탕도 그렇고 칼로리도 그렇다. 그런데 우리는 총량과 총체적인 식사의 품질보다 개별 음식의 품질에 너무 집착하고 있다.



책의 주제는 ‘행복은 존재하는 것이 아니고 발견하는 것이다’라고 할 수 있다. 세상에는 좋은 음식도 나쁜 음식도 없다. 나쁜 태도, 나쁘게 먹는 방법이 있을 뿐이다. 보통음식을 적당히 먹어야 건강할 수 있다. 좋은 음식만 골라 먹는다고 건강해지지 않는다. 불량지식에서 자유로워지는 것이 그 출발점이다.



이제는 식품에 대한 과도한 불안감으로부터 자유로워지자

이 책은 식품에 대한 합리적인 생각법, 그중에서도 식품의 ‘위험 정보 독해력(Risk literacy)’을 키우는 방법에 관한 이야기이다. 우리 주변에는 문제로 지적되는 수많은 종류의 식품들이 있다. 하지만 사실 따져보면 이들이 진짜로 우리 몸에 위험하다는 증거는 거의 없다시피 하다. 오히려 이미 대부분이 적정량을 사용하면 안전하다는 과학적인 증거가 속속들이 나타나고 있다. 그럼에도 사람들은 끊임없이 문제를 만들어내고 오해와 편견을 불러일으키는 언론과 건강전도사들의 조작에 현혹된다. 그래서 이를 제대로 바라볼 수 있는 안심전도사가 필요한 것이다.

저자는 이 책을 통해 ‘독과 약은 하나이고 양이 결정한다’, ‘지금 식품의 문제는 품질이 아닌 양의 문제이다’라는 식품의 본질을 말하고 있다. 식품 이슈는 지금도 넘치지만 앞으로도 계속 등장할 것이며, 끝없이 안전에 대한 의심을 받게 될 것이다. 하지만 식품의 위험 정보에 대한 독해력을 계속 키우다 보면 GMO처럼 복잡한 문제도 통째로 불안해하기보다는 안심할 부분과 조심할 부분의 경계를 명확히 그릴 수 있을 것이라 기대된다. 식품에 대한 합리적인 판단력을 키운다면 지금의 과도한 불안감은 사라지게 될 것이다.



해답은 가까운 곳에 있다. 걱정을 줄이고 기대도 줄이자!

모든 술에는 알코올이 들어 있고, 알코올은 여러 가지 효능과 부작용을 동시에 가져 온다. 알코올 도수가 낮은 술을 마신다고 해도 많이 먹으면 취하고, 도수가 높은 술을 마셔도 적게 마시면 멀쩡하다. 술의 종류보다 알코올의 총량이 중요한 것이다. 음식 역시도 마찬가지이다. 조금 짠 음식도 적게 먹으면 적당한 소금을 섭취하게 되고, 싱거운 음식도 많이 먹으면 오히려 소금 섭취량이 과다해진다. 설탕도 그렇고 칼로리도 그렇다. 그런데 우리는 총량과 총체적인 식사의 품질보다 개별 음식의 품질에 너무 집착하고 있다.

물론 술마다 각각 품질과 특성의 차이가 있다. 하지만 그것은 취향과 가치의 문제이지 ‘안전’의 문제가 아니다. 식품도 마찬가지이다. 그런데 식품에는 엉터리 효능과 위험 타령이 너무 많다. 어떤 음식이 자신에게 맞는다고 남에게도 그렇다는 보장은 어디에도 없는데 자신이 아는 음식을 강요하고, 모든 사람의 입맛에 맞는 음식도 없는데 취향은 불확실한 효능에 밀려 자꾸 무시되기 십상이다. 세상에 완벽한 술이 없고, 술 자체에 선악이 없듯이 완벽한 음식도 없고 선악도 없다. 사실 완벽히 안전한 음식이 필요한 것도 아니다. 어느 정도면 충분하다 싶은 것은 완벽하다는 것과 다름없고 오히려 더 나은 선택이다. 왜냐하면 우리 몸은 지금보다 훨씬 안전하지 못한 상황을 대비하여 설계되어 있기 때문이다.



우리 몸은 손상을 대비하여 설계되어 있다

우리는 믿을 식품이 없다는 위기감 속에 건강이 마치 신흥 종교가 된 것 같은 시대를 살아가고 있다. 그래서인지 사회 곳곳에 수많은 건강전도사들이 맹활약 중이다. 어떤 건강전도사는 너희를 위험에서 구원할 것이라며 불안을 과장하고, 또 다른 건강전도사들은 너희를 건강의 동산으로 이끌 것이라면서 효능을 과장한다. 그리고 그 신도들은 몸이 아프면 혹시 건강전도사가 금지하는 어떤 것을 먹어서 그런 것인가 불안해하고, 또 어떤 것을 챙겨먹지 않아서 그런 것은 아닐지 안절부절 못한다. 하지만 그 어떤 건강전도사도 본인 스스로 건강을 구원받은 사람은 없다.

세상의 어떠한 동물도 영양학의 도움을 받으면서 끼니를 챙겨먹지 않고, 어른이 되어서 어떤 것을 먹을지를 남에게 의존하지 않는다. 영양학은 옛날처럼 음식이 부족해서 어떻게 하면 효과적으로 영양을 분해하여 고르고 건강하게 만들 수 있을까를 고민했을 때 막강한 효력을 발휘한 학문이다. 하지만 지금처럼 영양이 과잉인 시대에는 전혀 맞지 않는다. 따라서 그들의 조언은 의미가 없이 불안을 키우는 역할을 하고 있다.

자연은 그저 무심할 뿐 인간의 쾌적한 삶을 위해 준비된 것이 아니며, 세상 어디에도 다른 동물의 음식으로 설계된 생명은 없다. 현재의 모습은 오랜 세월 치열하게 경쟁하면서 겨우 겨우 살아남은 형태인 것이다. 지구가 만들어진 이래 지난 40억 년간 10억 종 이상의 생물이 등장했지만 99.99% 멸종된 진화의 역정 속에 살아남은 1,000만 종의 생명 중 하나에 불과하다.

이처럼 인류의 DNA에는 지금보다 훨씬 척박하고 거칠고 위험했던 시대도 훌륭히 헤쳐 나오게 한 견고한 설계도가 내재되어 있다. 그런데 건강전도사들은 그것이 얼마나 복잡하게 얽히고설킨 네트워크 상호작용으로 작동하는지 전혀 모르고 얄팍하게 얻은 단편지식으로 식품을 다룰 수 있다는 망상을 하고 있다. 이처럼 요즘 기승을 부리는 신흥 종교인 ‘건강염려교’는 빨리 벗어날수록 좋다. 지금 우리에게 부족한 것은 안전이 아니고 안심이다.



위험 정보를 바르게 읽어야 불안감에서 벗어날 수 있다

사람들은 신문이나 방송에 나오는 기사를 상당히 신뢰한다. 그런데 과학적인 설명은 초등학생들도 알아들을 수 있도록 쉽게 말해주기를 원한다. 실제로 방송에서 과학을 어렵고 정확하게 설명하려고 하면 시청자가 알아듣기 힘들어서 시청률이 나오지 않는다고 한다. 그런데 세상에 있는 어떠한 과학적 사실보다 복잡하고 완전하게 이해하기 힘든 분야가 바로 건강이나 암, 비만 같은 현상이다. 그것을 쉽고 간단하게 말한다는 자체가 불가능하다. 그런데도 사람들은 방송이나 인터넷에서 떠드는 어설픈 건강정보에 너무나 소중한 내 몸을 함부로 내던지려 한다.

연일 언론에서 쏟아내는 건강정보는 무조건 안 보는 게 최선이다. 실제로 의미 있는 건강 상식은 ‘즐겁게 적당히 먹고, 적당히 운동하고, 스트레스를 관리하고, 적당한 휴식을 취하라.’ 이것이 전부이다. 나머지 지식은 아무리 화려하고 그럴 듯해보여도 실제로는 별 의미가 없다. 오늘 다르고 내일 다르며, 이 사람 말 다르고 저 사람 말 다르며, 설혹 그것이 어떤 사람에게는 딱 맞는 말이라 해도 나 역시 맞는다는 보장은 어디에도 없다.



식품은 행복의 가장 강력한 수단이다

예전에는 자장면 한 그릇으로도 한없이 행복했던 시절이 있었다. 그리고 중국집에 가면 자장면을 먹을지 짬뽕을 먹을지 고민하고, 냉면집에 가면 물냉면을 먹을지 비빔냉면을 먹을지 고민한다. 그런데 이런 고민이 해결되면 행복할까? 뷔페에 가면 수백 가지 메뉴 중에서 자신의 취향대로 먹고 싶은 것을 마음껏 골라먹으면 된다. 그렇다면 뷔페가 자장면 한 그릇을 먹을 때보다 훨씬 행복할까? 그렇지 않다. 사람들은 자신의 욕망의 실체를 정확히 파악하기보다는 욕망의 허상을 쫓아 또 다른 욕망을 키우려고만 한다. 욕망을 직시하면 직시할수록 덜 탐욕할 수 있고, 불안을 제대로 알수록 덜 불안할 수 있는데 스스로 건강전도사들에게 한없이 휘둘리려고만 한다.

물이 절반이 담긴 컵을 보면 벌써 절반이 없어졌다는 생각과 아직도 절반이 남았다는 상반된 생각이 가능하다. 요즘 우리는 좋아진 것보다 나빠진 것에만 너무 관심을 가져서 행복하지 못한 것처럼 보인다. 물론 현재의 직업이 불안하고 미래도 불안하겠지만, 예전에 비해 생존의 비용이 줄어든 것은 사실이다. 예전에는 아무리 힘들게 열심히 일해도 굶어죽을 걱정을 면하기 쉽지 않았는데 요즘은 상대적으로 훨씬 저렴한 비용에 한 끼를 해결할 수 있다. 지금 우리는 인류 역사상 가장 풍요로운 시대를 살고 있다. 하지만 많은 사람들이 현재 행복하다고 느끼지 않는다.

우리는 역사상 가장 안전한 식품을 먹으면서도 가장 불안해하고 있다. 앞으로 더 힘들거나 궁핍해질지 모른다는 두려움, 물질적인 결핍보다는 성취로 인한 보람과 인정의 욕구를 채울 방법이 없어서 행복하지 못한 것이다. 점점 안정된 직장이 사라지는 세상이라 불안해하지만 거꾸로 생각해 보면 놀고먹을 수도 있는 세상이 되고 있다. 이 책의 주제는 ‘행복은 존재하는 것이 아니고 발견하는 것이다’라고 할 수 있다. 세상에는 좋은 음식도 나쁜 음식도 없다. 나쁜 태도, 나쁘게 먹는 방법이 있을 뿐이다. 우리는 보통음식을 적당히 먹어야 건강할 수 있다. 소위 좋은 음식만 골라 먹는다고 건강해지지 않는다. 불량지식에서 자유로워지는 것이 그 출발점이다. 음식을 먹으며, 우리는 삶의 층을 쌓는다. 밥을 챙겨 먹는 일은 그저 생물학적인 식욕을 채우는 게 아니다. 관계이고 소통이며 사랑이다. 이것을 깨닫는다면 식품에 대해 보다 합리적인 생각을 가질 수 있게 될 것이다.

저자 소개

최낙언 (지은이)
서울대학교와 대학원에서 식품공학을 전공하고, 1988년 12월 해태제과에 입사하여 기초연구팀과 아이스크림 개발팀에서 근무했다. 2000년부터 서울향료에서 소재 및 향료의 응용기술에 관하여 연구했으며, 2013년부터 ㈜시아스에서 식품관련 저술활동을 했다. 현재는 ㈜편한식품정보의 대표로 재직 중이다.
2009년, 첨가물과 가공식품에 대한 세간의 불량지식을 사실인 양 다룬 TV 프로그램에 충격을 받고는 올바른 답변을 찾기 위해 ‘www.seehint.com’을 만들어 여러 자료를 모으기 시작했다. 저자의 주 관심사는 ‘새로운 지식의 시각화 도구’를 만드는 것이다. 식품을 공부하던 중 자연과학 공부에 매료되었고, 이미 밝혀진 다른 분야의 지식을 그대로 연결하고 활용만 해도 식품의 많은 문제가 해결된다는 것을 알게 된 후, 2016년에 ㈜편한식품정보를 설립하여 지식을 구조화하고 시각화하여 동시에 전체와 디테일을 모두 확인할 수 있는 수단을 꾸준히 개발하고 있다.
저서로는 ‘최낙언의 <맛 시리즈>’인 『맛의 원리』, 『물성의 원리』, 『물성의 기술』, 『향의 언어』를 비롯하여 『GMO 논란의 암호를 풀다』, 『식품에 대한 합리적인 생각법』, 『감정이 어려워 정리해 보았습니다』, 『감칠맛과 MSG 이야기』, 『맛 이야기』, 『내 몸의 만능일꾼, 글루탐산』 등이 있다.


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